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Paesi | Americhe | Caraibi | Barbados

Carta d'identità

Bandiera:
Capitale: Bridgetown
Superficie (km²): 430
Densità (ab/km²): 679
Forma di governo: Democrazia Parlamentare
Sito ufficiale del Governo: http://www.gov.bb/
Data dell'indipendenza: 30 novembre 1966
Indipendenza da: Regno Unito
Moneta: Dollaro di Barbados

Spazio fisico

Testo completo:

Barbados è costituita da un basamento di arenarie e argilloscisti, affiorante nel settore nord-orientale, ma in genere ricoperto da strati di rocce calcaree fossilifere, che presumibilmente si depositarono durante un lungo periodo di sommersione dell'isola; questa riemerse in successive fasi, intervallate tra di loro, così da permettere il formarsi di costruzioni coralline che orlano sia i versanti dell'isola a diversa altezza, sia la linea di costa. Verdeggiante e dolcemente ondulata, Barbados culmina a 337 m nel Monte Hillaby; la morfologia del territorio è mossa però da profondi solchi, prodotti dall'erosione torrentizia nei suoli calcarei. Il clima è assai salubre, caratterizzato dall'alternanza di una stagione asciutta (da dicembre a maggio) con una piovosa (da giugno a novembre); le precipitazioni, più copiose nell'interno, si aggirano sui 1.600 mm annui; le temperature variano da una media di 22 °C nei mesi più freschi a una di 30 °C in quelli più caldi. Data la natura del suolo, quasi nulla è la rete idrografica superficiale, mentre ben sviluppata è quella ipogea.

Ambiente umano

Testo completo:

Del tutto scomparsi gli originari abitatori, oggi la popolazione di Barbados è formata essenzialmente dai discendenti dei neri condotti a Barbados a lavorare nelle piantagioni di canna da zucchero. Più tardi giunse un piccolo contingente di asiatici, che con i bianchi, quasi tutti inglesi, e i meticci completano il composito panorama etnico, proprio dell'area antillana. Centro principale e porto più attivo è la capitale Bridgetown (6.700 abitanti), sulla costa sud-occidentale; tra le altre cittadine sono Holetown, il più antico insediamento stabile, e il centro portuale di Speightstown.

Aspetti economici

Testo completo:

Dal punto di vista economico, unica ricchezza di Barbados è la canna da zucchero, continuamente migliorata con la selezione delle varietà e l'uso dei fertilizzanti, e le cui piantagioni occupano gran parte della superficie posta a coltura. Per il consumo interno si coltivano mais, patate dolci, manioca, ortaggi, banane; sono inoltre praticati l'allevamento (ovini, suini, pollame) e la pesca. Poco sviluppata è l'industria, quasi unicamente rappresentata da zuccherifici e da distillerie di rhum; si producono anche oli e grassi vegetali, saponi, birra e altri beni d'uso locale. Nel 1981 è iniziato lo sfruttamento di giacimenti petroliferi e di gas naturale. L'attrezzatura alberghiera di gran lusso e i frequenti collegamenti marittimi e aerei (che fanno capo rispettivamente al porto di Bridgetown e all'aeroporto internazionale di Grantley Adams) con le Americhe e l'Europa hanno da tempo posto l'isola di Barbados sulle rotte del turismo internazionale.

Storia

Testo completo:

L'isola di Barbados, scoperta dagli Spagnoli nel 1518, fu occupata da coloni inglesi nel 1627 e da allora rimase sempre sotto controllo britannico. La sua evoluzione costituzionale si concluse nel 1954 con l'inaugurazione del primo governo autonomo presieduto da sir Grantley H. Adams, leader del Partito laburista. Gli abitanti di Barbados sono stati a lungo orgogliosi della loro lunga appartenenza al regno inglese e le abitudini dominanti sono prettamente britanniche. Si può dire che Bridgetown è stata uno dei centri ideali della fallita Federazione delle Indie Occidentali britanniche; non per nulla Sir Grantley Adams fu eletto nel 1958 premier dell'effimero Stato. Dopo lo smembramento della federazione è stato proprio da quest'isola che è partita una nuova iniziativa; infatti E.W. Barrow, primo ministro di Barbados dall'8 dicembre 1961, si fece promotore del rilancio di una piccola federazione che avrebbe dovuto comprendere appunto Barbados, le Isole del Vento e le Isole Sottovento. Tuttavia anche questo progetto fallì, sia per le insanabili rivalità tra le piccole isole, sia per una obiettiva impossibilità economica di instaurare un governo indipendente. Abbandonato perciò ogni ideale federativo, Barbados optò per l'indipendenza, che venne proclamata il 30 novembre 1966. Dopo una lunga egemonia del Democratic Labour Party, il Barbados Labour Party si è imposto come il partito dominante e, nonostante la crisi causata dal problema della disoccupazione, ha continuato a prevalere nelle elezioni dal 1976 al 1986, allorché si impose nuovamente il DLP, il cui leader, Errol Barrow, fu nominato primo ministro. Quest'ultimo tentò di rivitalizzare l'economia e, pur in assenza di significativi risultati, fu confermato dalle consultazioni del 1991. Il consenso per l'esecutivo diminuì dopo l'introduzione nello stesso anno di drastiche misure di austerità, poste dal Fondo Monetario Internazionale come condizione per prestare il suo aiuto alla locale economia. Accusato di aver nascosto la reale gravità della situazione economica, contestato per l'inefficacia delle misure adottate (che comportarono numerosi licenziamenti nel pubblico impiego e nel settore primario), nel 1994 il governo convocò elezioni anticipate, che diedero un'ampia maggioranza al BLP. Presieduto da Owen Arthur, un nuovo governo provò a stimolare la crescita economica e a ridurre la disoccupazione rilanciando le esportazioni, e diede vita ad una commissione di esperti incaricata di studiare eventuali modifiche costituzionali (tale commissione nel 1998 concluse i suoi lavori suggerendo la trasformazione dell'isola in una Repubblica). Grazie anche ai risultati raggiunti nella lotta alla disoccupazione, nelle elezioni del 1999 il governo del BLP ottenne una larga riconferma e il primo ministro Arthur poté rilanciare i suoi programmi volti ad alleviare la povertà di molti suoi concittadini e a trasformare il Paese in una Repubblica.

Popolazione

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Popolazione totale: 273331
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Popolazione urbana (%): 44,41
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Gruppi etnici:

Neri 90%, Bianchi 4%, Asiatici e misti 6%

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Lingue:

Inglese (ufficiale)

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Religioni:

Anglicani 28,3%, Pentecostali 18,7%, Metodisti 5,1%, altri 11,3%, Cattolici 4,2%, Cristiani 7%, altre 4,8%, nessuna o non specificata 20,6%

Demografia

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Tasso di crescita: 0,21
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Tasso di natalità: 10,87
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Tasso di mortalità: 8,79

Media dell'area geografica: 5.5238461127648 (su un totale di 13 stati)

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Tasso di mortalità infantile femminile: 9,20
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Tasso di mortalità infantile maschile: 10,90
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Tasso di fecondità totale: 1,53
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Rapporto tra i sessi: 98,53
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Rapporto tra i sessi alla nascita: 1,04
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Età mediana: 37,47
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Aspettativa di vita maschile: 73,00
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Aspettativa di vita femminile: 79,50

Indice di sviluppo umano

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Posizione / 179: 38

Indicatori economici

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PIL - Prezzi Correnti (miliardi $ USA): 4,31
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PIL - Parità di Potere d'Acquisto (miliardi $ USA): 6,93
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Tasso di crescita annua: 0,00
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PIL pro capite - Prezzi Correnti ($ USA): 15.554,30
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PIL pro capite - Parità di Potere d'Acquisto ($ USA): 24.989,00
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Valore aggiunto settore primario (% sul PIL): 3
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Valore aggiunto settore secondario (% sul PIL): 23
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Valore aggiunto settore terziario (% sul PIL): 74
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Bilancia dei pagamenti (milioni di $ USA): -375
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Tasso di corruzione: 76
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Debito pubblico (%/PIL): 0,00
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Tasso di inflazione : 9,54
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Tasso di disoccupazione: 11,50
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Debito estero (milioni di $): 0,00

Indicatori socio-sanitari

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Vaccinazioni EPI finanziate dal Governo (%): 100
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Tasso diffusione HIV (stima) : 1,40
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Diffusione assistenza prenatale (%): 100
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Assistenza specializzata al parto (%): 100
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Tasso di mortalità materna: 64
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Accesso fonti migliorate di acqua potabile (% urbana): 100
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Accesso fonti migliorate di acqua potabile (% rurale): 100
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Accesso fonti migliorate di acqua potabile (% totale): 100
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Accesso impianti igienici adeguati (% urbana): 100
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Accesso impianti igienici adeguati (% rurale): 100
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Accesso impianti igienici adeguati (% totale): 100

Comunicazioni

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Numero linee telefoniche ogni 100 abitanti: 51,35
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Utenti telefonia mobile ogni 100 abitanti: 127,01
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Numero reti televisive: 1
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Utenti internet ogni 100 abitanti: 71,77

Trasporti

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Aeroporti:

1

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Densità stradale (km/100 km²):

 

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Densità ferroviaria (km/ 100 Km²):

-

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Porti:

1

Popoli

Gli abitanti originari di Barbados erano gli Arawak scacciati dall'isola intorno al 1200 d.C. a causa dell'invasione degli indiani caribi provenienti dal Venezuela: l'isola fu ripopolata con gli schiavi provenienti dall'Africa

I bajan, di origine africana, rappresentano oggi gran parte della popolazione dell'isola e parlano il creolo di Barbados (detto appunto bajan)

Territori urbani

Bridgetown, capitale dell'isola, è stata fondata nel 1626 dagli inglesi; la città sorge sulla baia di Carlisle, l'unico porto naturale di Barbados (leggi l'itinerario); scorci di Bridgetown

Holetown è la città più antica di Barbados; in origine era chiamata Jamestown (in onore di re Giacomo I d'Inghilterra)

Altre cittadine o siti interessanti sono Saint Lawrence e il castello di Sam Lord

Territori rurali

Canna da zucchero

Sicurezza alimentare 

Avere la “sicurezza alimentare” significa poter disporre sempre degli alimenti necessari per condurre una vita attiva e sana; si basa su tre pilastri: disponibilità, accessibilità, e utilizzo degli alimenti

Le piantagioni di canna da zucchero hanno profondamente trasformato gli ambienti naturali dando all'isola l'attuale configurazione

Le macine dei mulini schiaccivano le canne per estrarre il succo, un succo scuro, pieno di impurità che riscaldato faceva evaporare l’acqua trasformandosi in sciroppo o melassa (leggi come si estrae lo zucchero)

Attraverso un progetto di sviluppo innovativo, la FAO intende aiutare i paesi dei Caraibi a sfruttare le possibilità della liberalizzazione per migliorare la sicurezza alimentare

Flora, fauna e attività umane

Gran parte della foresta originaria è stata abbattuta durante il periodo coloniale per far posto alle piantagioni di canna da zucchero; anche oggi il processo di deforestazione continua (in particolare legato all'esportazione del mogano)

FLORA

 

Fico barbuto

Il nome dell'isola deriva dal fico barbuto (Ficus citrifolia), una specie arborea endemica

L'Orgoglio di Barbados (Poinciana pulcherrima Linnaeus), conosciuto come il fiore del flamboyant, è uno dei simboli nazionali

L'Orgoglio di Barbados

FAUNA

La riserva naturale di Barbados (Barbados Wildlife Reserve) ospita interessanti esemplari di animali, come il cercopiteco verde (una scimmia) e la mangusta, che ha causato la riduzione del numero di serpenti presenti sull'isola

A Barbados vive il serpente più piccolo del mondo (il Leptotyphlops carlae)

Pesce volante

Il pesce volante (Flying Fish) è considerato il piatto nazionale di Barbados

Giochi

Il cricket è lo sport nazionale e Barbados vanta numerosi giocatori di fama internazionale (leggi la storia del cricket)

I Giochi panamericani sono, dopo quelli olimpici, la maggiore manifestazione sportiva multi-disciplinare in termini di nazioni partecipanti: organizzati ogni quattro anni, nell'anno precedente quello delle Olimpiadi, vedono in competizione atleti dei paesi del continente americano. Fra gli sport rappresentati ve ne sono alcuni tipicamente latino-americani, come ad esempio la palla basca

Feste

Il Crop Over Festival (il festival della fine del raccolto) è la festa nazionale di Barbados

Il Festival di Holetown (metà febbraio) commemora la fondazione della città di Holetown nel 1626

A Barbados è particolarmente attiva la massoneria di Prince Hall, forse nato a Bridgetown il 12 settembre 1748 (leggi la storia della massoneria afro-americana)

Monete e banconote

Il dollaro di Barbados fu creato nel 1972, dopo l'insediamento della Banca centrale di Barbados

Arte tradizionale e moderna

Galleria fotografica con prodotti dell'artigianato dell'isola

Musiche e danze

La musica calypso è un genere musicale che appartiene alla cultura afroamericana delle isole dei Caraibi; il calypso ha ripreso vigore a Barbados negli anni '70 quando è stato rilanciato il Crop Over Festival

Il reggae mette insieme tutti gli elementi della storia musicale giamaicana (il calypso, la musica rasta, lo ska e il rocksteady) e gli influssi nordamericani in voga negli States (il rhytm'n'blues, il soul e l'uso delle chitarre elettriche al posto dei fiati)

Il ragga-soca sembra affermarsi come un'evoluzione del calypso (ascolta Me & You di Don Trent, guyanese di nascita, ma stabilitosi a Barbados)

Fiabe e racconti

Il libro Favole dei Caraibi” di Philip Sherlock raccoglie le storie del mare dei Caraibi, culla di tante culture che qui si sono incontrate e mescolate; il libro di Sherlock ed altre letture sono un interessante punto di partenza per avvicinarsi alla cultura e letteratura caraibica

Arcipelago mangrovia. Narrativa caraibica e intercultura” è un libro di Di Gregorio Rita, Di Sapio Anna, Martinenghi Camilla nel quale i Paesi dei Caraibi sono raccontati come luogo della memoria storica, anche tragica, di mescolamento culturale, di meticciato, e non solo come spiagge bianche, palme, ibiscus, rhum e del reggae

Gli Arawak, i primi abitanti delle isole caraibiche, esistono oggi solo nel ciclo de “I corsari delle Antille”, una raccolta di romanzi per ragazzi di Emilio Salgari (scritti tra il 1898 e il 1908): Il corsaro nero; La regina dei caraibi; Jolanda, la figlia del corsaro nero; Il figlio del corsaro rosso; Gli ultimi filibustieri

Il libro “Suite caribeana” descrive le più belle avventure caraibiche di Corto Maltese, il marinaio creato nel 1967 da Hugo Pratt (fumettista veneziano, 1927 – 1995). Con il suo fascino avventuroso e travolgente, con il suo bagaglio di ironie e disillusioni, sogni e segreti, Corto va alla ricerca di tesori misteriosi o di civiltà scomparse nel nulla. Nel libro “Lontane isole del vento” sono raccolte le avventure del marinaio nelle Piccole Antille

Cibo, alimentazione e ricette

Pesce volante e coo-coo

Nella cucina di Barbados troviamo piatti a base di pesce fresco cotto arrosto ed accompagnato da fagioli, riso e salse piccanti o a base di cocco

Nei piatti tipici della cucina di Barbados, il pesce è l'ingrediente principale; i cutters (in lingua bajan) sono dei sandwiches di pesce, serviti spesso insieme al coo-coo, un piatto di cereali

Il Flying Fish (pesce volante) è considerato il piatto nazionale, usato persino nei panini

Il rum di Barbados è considerato uno dei migliori al mondo (leggi storia e leggende del rum)

Personaggi

Garfield Sobers è stato un eroe del cricket (originario di Barbados) come Sir Frank Worrell che appare sulle banconote da 5 dollari di Barbados

Rihanna è stata definita la reginetta del pop emergente